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Las ondas gravitacionales, y la luz, se ven en la colisión de estrellas de neutrones

Por: Tomada de la red.

El 17 de agosto, las ondas de gravedad ondularon a través del sistema solar, un poco apretando y estirando el espacio que ocupa la Tierra, el resultado de una colisión catastrófica de dos estrellas de neutrones compactos pero masivos, produciendo una explosión llamada “kilonova” que sembró el entorno local con una inundación de elementos pesados ​​que van desde el oro y el platino hasta el uranio y más allá, dijeron científicos el lunes.

Las dos estrellas de neutrones de tamaño urbano, una con 1,6 veces la masa del sol y la otra con aproximadamente 1,1 veces la masa del sol, se formaron en explosiones de supernovas aproximadamente dos mil millones de años después del Big Bang en una galaxia de 130 millones de años luz de la tierra. Dando vueltas en una órbita en descomposición, las estrellas de neutrones finalmente se estrellaron juntas a casi la velocidad de la luz, irradiando ondas gravitacionales y un torrente de radiación electromagnética que llegó a la Tierra aproximadamente en el mismo momento 130 millones de años después del hecho.

Era la primera vez que la fuente de un evento de onda gravitacional podía vincularse con una contraparte visible, lo que permite a los científicos estudiar las secuelas de la colisión en todo el espectro electromagnético, desde la radiación gamma de alta energía a los rayos X, la luz visible, el infrarrojo y radio. “Lo que esto significa para mí es equivalente a la transición de mirar una imagen en blanco y negro de un volcán a estar sentado en una película 3D IMAX que muestra la explosión del Monte Vesubio”, Laura Cadonati, investigadora de Georgia Tech y LIGO portavoz, dijo a periodistas en una conferencia de prensa de la National Science Foundation.

“La información combinada de las ondas gravitacionales y la luz es más grande que la suma de sus partes”, dijo. “A partir de la información combinada, estamos aprendiendo cosas nuevas sobre la física, sobre el universo, sobre los elementos de los que estamos hechos”.

Una especie de mina astronómica de oro. Literalmente.Los teóricos han especulado durante mucho tiempo que las fusiones de estrellas de neutrones podrían generar las enormes energías necesarias para sintetizar elementos más pesados ​​que el hierro. Las explosiones de supernova también crean elementos pesados, pero solo ellos no pueden explicar las abundancias observadas de oro, platino, uranio y otros elementos pesados.

El análisis de la luz del evento kilonova del 17 de agosto indica que la colisión de estrellas de neutrones en una galaxia conocida como NGC 4883 hizo, de hecho, sembrar el entorno local con una inundación de elementos pesados.Las observaciones combinadas “revelaron detalles que nunca antes habíamos visto en ningún evento astronómico, las huellas dactilares directas de los elementos más pesados ​​en la tabla periódica: oro, platino y otros elementos”, dijo Edo Berger, astrónomo de la Universidad de Harvard que dirigió un equipo de observadores.

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